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Los 9 mejores parques nacionales de Colombia

Un país famoso por su excepcional riqueza natural, Colombia promete seductora belleza natural que se extiende por escarpados picos andinos, selvas tropicales ricas en vida silvestre, vastas praderas de palmas de cera y escasas tierras altas páramo.

Luego de dos décadas de esfuerzos concertados para fortalecer sus áreas protegidas, el país ahora cuenta con 59 parques nacionales y áreas protegidas, que abarcan un total de 200 000 kilómetros cuadrados (77 220 millas cuadradas), que suman la increíble sexta parte de la masa terrestre de Colombia. Aventurarse en uno de los parques nacionales de este país ofrece un escape a tierras remotas, vírgenes y, en la mayoría de los casos, de difícil acceso. Pero hacerlo siempre vale la pena el esfuerzo.

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Desde encuentros con una riqueza inigualable de vida silvestre hasta rutas de senderismo que ofrecen vistas majestuosas de las montañas, notables historias indígenas pasadas y presentes, y mucho más, estos tesoros simplemente deslumbran a los viajeros. Aquí está nuestra guía de los 9 mejores parques nacionales de Colombia.

Un tití cabeciblanco (Saguinus oedipus) se enfrenta a la cámara y saca la lengua
En su visita al Parque Nacional Natural Tayrona, es posible que vea un tití cabeciblanco en peligro crítico © Bildagentur Zoonar GmbH / Shutterstock

1. El Parque Nacional Natural Tayrona es el mejor parque nacional para playas de arena blanca

Un tramo exquisitamente hermoso de playas de arena blanca, vastas formaciones rocosas y selva virgen, Parque Nacional Natural Tayrona se encuentra en el norte del país, entre las faldas de la cordillera de la Sierra Nevada de Santa Marta y las aguas azules del Mar Caribe.

El parque más visitado de Colombia se extiende a lo largo de 12 000 hectáreas (29 650 acres) de tierra, con otras 3000 hectáreas (7413 acres) de océano protegido también. Encontrará acceso a la natación y el esnórquel gloriosos en unas pocas playas seleccionadas; las traicioneras corrientes hacen que muchos otros sean demasiado peligrosos para darse un chapuzón, por lo que es mejor admirarlos desde la orilla. El sendero desde la entrada en Cañaveral en el parque recorre la costa, pasando por playas donde puede tomar sombra debajo de una palma de coco o incluso observar a los monos tití cabeciblanco en peligro crítico de extinción que llaman hogar a la jungla contigua.

Por la noche, elija una hamaca, una carpa junto a la playa o una cabaña rústica tan cerca del océano que las olas rompientes lo adormecerán.

Consejo de planificación: Para una máxima tranquilidad, evite visitar en diciembre y enero cuando el parque está repleto de mochileros y buscadores de placer.

2. Vea uno de los últimos lugares vírgenes en la tierra en el Parque Nacional Natural Serranía del Chiribiquete

Uno de los últimos rincones inexplorados del planeta, Parque Nacional Serranía del Chiribiquete es el parque de selva tropical más grande del mundo y una de las áreas protegidas más notables de Colombia. Cubriendo 44 000 km2 (17 000 millas cuadradas), el parque fue agregado a la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 2018 gracias a su increíble biodiversidad (alrededor de 3000 especies de animales y plantas residen aquí) y topografía única en el forma de la tepuyesmontañas de la cima de la mesa que se elevan dramáticamente fuera de la jungla.

Pero la historia humana es lo que hace que este lugar sea especial. En lo profundo del parque se encuentran 75 000 pinturas rupestres que datan del año 20 000 a. C. y representan escenas de caza y otros eventos ceremoniales. Se cree que todavía los utilizan las cinco tribus no contactadas que residen dentro de los límites del parque.

El Parque Nacional Serranía del Chiribiquete se abrió por primera vez a los visitantes en 2019, y el acceso es únicamente mediante un número limitado de sobrevuelos de 1 hora a cargo de operadores turísticos locales, donde verá la deslumbrante topografía del parque y la exuberante jungla desde el aire.

Cuatro excursionistas en un sendero brumoso en el Parque Nacional Natural de los Nevados hacia el Glaciar Santa Isabel
A los viajeros activos les encantará caminar por el Parque Nacional Natural Los Nevados, uno de los parques nacionales más espectaculares y de gran altitud de Colombia © Antoine Barthelemy / Shutterstock

3. El Parque Nacional Natural Los Nevados ofrece emocionantes caminatas de altura

Salpicado de picos volcánicos barridos por la nieve que se elevan hacia el cielo, Parque Nacional Natural Los Nevados es uno de los parques nacionales más espectaculares y de gran altitud de Colombia. Los viajeros aventureros vienen aquí en masa para abordar la cumbre del Nevado del Tolima, un cráter volcánico de 5200 m (17 060 pies) que requiere experiencia técnica en montañismo. Para los excursionistas más casuales, los senderos más suaves pasan a través de los páramos escasos pero sorprendentes para llegar a lagunas cristalinas y glaciares milenarios.

En las faldas del sur del parque nacional, el más accesible Valle de Cocora es un paraíso verde de praderas y bosques nubosos rodeado por las colinas ondulantes características de Colombia salpicadas de plantaciones de café. La principal atracción es la palma de cera del Quindío, el árbol nacional de Colombia, una especie que se eleva hasta 60 m (196 pies). Admíralo desde el senderos serpenteantes que te llevan a miradores desde los que te esperan impresionantes panoramas de todo el valle del Cocora y las escarpadas cumbres del extremo norte del parque.

Consejo de planificación: Necesitará una guía registrada para caminar aquí, que puede organizar en las cercanías Salento o Manizales. Ver la lista completa de guías registrados, ver el Parque Nacional Natural Los Nevados (enlace en español) sitio web.

4. Explora el páramo bellamente árido en el Parque Nacional Natural Chingaza

Escondido en los Andes orientales a un tiro de piedra de Bogotá, El Parque Nacional Natural Chingaza es una rica fuente de agua, sus 60 lagunas proporcionan el 80% del agua consumida por los habitantes de la ciudad capital. También proporciona uno de los accesos más fáciles desde la capital al páramo distintivo de Colombia. Este árido pero hermoso ecosistema similar a la tundra se encuentra entre la línea de árboles y la línea de nieve, y está salpicado de plantas de frailejón de aspecto curioso.

Aquí no funciona el transporte público, por lo que explorar este parque de 76 600 hectáreas (189 300 acres) requiere la asistencia de un BogotáOperador turístico con base o su propio vehículo. Cinco rutas de senderismo, cada una con un límite de visitantes de 40 o 60 por día, le permiten explorar el parque, siendo la más popular la desafiante subida para llegar a las sobrenaturales Lagunas de Siecha.

Consejo de planificación: Las altitudes alcanzan los 4000 m (13 120 pies) sobre el nivel del mar dentro del parque, así que tómese un par de días para aclimatarse en Bogotá antes de aventurarse aquí.

5. Cumbre de un volcán activo en el Parque Nacional Natural Puracé

En el extremo sur de Colombia y protegiendo un trozo de los Andes, Parque Nacional Natural Purace contiene volcanes, cascadas deslumbrantes, cóndores altísimos y páramos montañosos dispersos dentro de sus límites.

Como la mayoría de los parques nacionales de Colombia, la mejor manera de experimentar los paisajes naturales remotos pero hermosos aquí es a pie. La mejor ruta es la caminata hasta el borde del cráter de los 4650m (15,255ft) Volcán Puracé, el único volcán activo en Colombia con una cumbre que es segura de alcanzar. Mantén tus ojos en el cielo para ver la enorme envergadura de los cóndores andinos, una especie introducida en el parque en 2002.

Consejo de planificación: Visite Puracé durante septiembre y octubre para ver cómo las plantas de frailejón que dominan el páramo producen deslumbrantes flores parecidas a girasoles.

6. Admira los glaciares que se encogen en el Parque Nacional Natural El Cocuy

Remoto e intacto, Parque Nacional Natural El Cocuy es un lugar difícil de alcanzar. Sin embargo, el esfuerzo de un viaje traqueteante en autobús de 10 horas al noreste de Bogotá paga grandes dividendos, otorgando acceso a un parque de 3060 kilómetros cuadrados (1180 millas cuadradas) que alberga 15 magníficos picos de más de 5000 m (16 404 pies), eléctricos -lagos azules y la mayor extensión de glaciares del país, que se aferran por poco a pesar de la marcha del cambio climático.

Si bien muchas rutas de senderismo se han cerrado debido a las objeciones de los residentes U’wa sobre los visitantes que cruzan sus tierras sagradas, el parque todavía tiene mucho que ofrecer. Los aspectos más destacados del trekking incluyen el sendero de 12 horas hasta El Pulpito del Diablo, un fragmento de roca que sobresale de un glaciar que retrocede lentamente, más allá del cual la tundra alpina, los valles glaciares y las montañas vertiginosas se pierden en la distancia.

Un excursionista se detiene por el Cano Cristales (Río de cinco colores), La Macarena, Meta, Colombia
Cada año, Caño Cristales estalla en una floración de color rosa y rojo gracias a la planta Macarenia clavigera en sus profundidades © sunsinger / Shutterstock

7. Nadar en ríos de color magenta en el Parque Nacional Serranía de La Macarena

Parque Nacional Natural Serranía de La Macarena es donde se encuentra uno de los atractivos naturales más curiosos de Colombia. Cada año, dentro de los alcances tropicales de este parque, un río florece de color magenta.

Mejor conocido como Caño Cristales o el Arco Iris Líquido, este río estalla en una floración rosa y roja entre julio y octubre gracias a la Macarenia clavigera planta dentro de sus profundidades, y puedes nadar en el agua para ver más de cerca. Como parte de una visita guiada, puede acceder a un sendero de cascadas y pozos para nadar repartidos por el sur del parque nacional, todos los cuales están a poca distancia del pueblo de La Macarena.

Consejo de planificación: El número de visitantes tiene un límite de 200 por día, pero esta cifra rara vez se aplica; un viaje a mitad de semana verá muchos menos visitantes que los fines de semana. Está prohibido viajar por cuenta propia a Caño Cristales; reserve un guía local oficial de la cercana La Macarena.

8. Disfruta del esnórquel y el buceo en abundancia en el Parque Nacional Old Providence McBean Lagoon

Con una superficie de solo 1485 hectáreas (3670 acres), Parque Nacional Old Providence Laguna McBean es uno de los parques nacionales más pequeños de Colombia. Cubre los bosques de manglares en el oriente de la isla caribeña de Colombia, Providenciaasí como las aguas circundantes, que protegen parte del tercer arrecife de coral más largo del mundo.

Dentro del parque se encuentra Cayo Cangrejo, una isla mágica y perfecta en las cercanías, cuyas aguas reclaman algunos de los lugares más destacados para practicar esnórquel y buceo en la región. Debajo de las aguas cristalinas y cálidas de la bañera, verá arrecifes de coral habitados por bancos de peces tropicales. Mantén los ojos bien abiertos para ver cuatro especies de tortugas y mantarrayas también.

Escaleras de piedra en la densa selva verde de Ciudad Perdida, la ciudad perdida de Colombia, en el Parque Nacional Natural Sierra Nevada de Santa Marta
Se necesitan días de caminata por la jungla para llegar a Ciudad Perdida en el Parque Nacional Natural Sierra Nevada de Santa Marta de Colombia © Jess Kraft / 500px

9. Visite el Parque Nacional Natural Sierra Nevada de Santa Marta para conocer sitios arqueológicos intrigantes

La cuna del pueblo Tairona, Parque Nacional Natural Sierra Nevada de Santa Marta es mejor conocido como el hogar de Ciudad Perdida, la otrora próspera ciudad tairona que permanece enterrada en lo profundo de la selva. Este parque nacional es un lugar de marcados contrastes, donde las altas cumbres de la Sierra Nevada de Santa Marta se deslizan hacia profundos valles fluviales y una selva prácticamente impenetrable.

Los descendientes de los Tairona todavía habitan este parque nacional, y consideran estas montañas sagradas, y es posible que te encuentres con ellos como parte de la caminata de 5 días que atraviesa la selva tropical para llegar al intrigante sitio arqueológico. Las condiciones son cálidas, húmedas y fangosas; visita entre diciembre y febrero para suelo seco bajo los pies.